Science friction

De ce sînt zebrele alb-negre? Dar urșii panda?

Nu știu dacă v-ați pus vreodată întrebarea din titlu, dar oricum au făcut-o niște cercetători de la University of California-Davis. Au început cu zebrele. N-au fost primii, multă vreme s-a crezut că dungile sînt acolo pentru a-i confuza pe lei, care le vînează cu foarte mult entuziasm. Cu un soi de camuflaj din ăsta alb-gri-negru […]

Cînd cosmosul își bate joc de electronicele noastre

Sînt sigur că ați auzit deja cum telefoanele mobile ne fierb creierii de fiecare dată cînd vorbim la ele. Iar cînd nu vorbim, ne fac rău la… mă rog, la ce mai avem în zona în care le ținem. Iar dacă am pune un ou între două mobile deschise, cică ar fierbe, săracul, de la […]

De joacă la marginea spațiului

Cît timp telespectatorii au privit înțepeniți de groază tîmpeniile debitate de Trump în prima lui conferință de presă solo, în uichendul trecut, cîțiva oameni mai norocoși făceau ceva incomensurabil mai cool: lansau în spațiu misiunea SpaceX CRS-10. Dacă o iei după nume, nu e nimic spectaculos: e un Cargo Resuply Mission către Stația Spațială Internațională, […]

Aventuri cu cîmpul magnetic

Unul dintre cele mai speciale lucruri care i s-au întîmplat planetei noastre, fără de care viața nu ar mai fi fost deloc la fel (sau deloc, punct) este cîmpul magnetic. Pe scurt, cîmpul magnetic acționează asupra particulelor pe care s-au îngrămădit sau de pe care s-au extras electroni (ioni negativi și pozitivi). Iar dacă vorbim […]

Despre piatra lichidă

Știți care-i cel mai popular material de pe Terra? Nu e nici plasticul, nici fierul sau aluminiul. E betonul! Pe bune, al doilea cel mai folosit material de pe planetă, după apă. Și, dacă e să le iei la greutate, omenirea folosește mai mult beton decît lemn, plastic, fier și aluminiu la un loc! Și […]

Cu numărătoarea la manifestație

Am văzut atît de multe semne de întrebare vizînd numărul manifestanților de duminică seară! Ba că erau 50.000, ba că asta zice Jandarmeria și erau doar 35.000 (ce sens avea ca Jandarmeria să exagereze numărul, au un cui contra lui Dragnea?), ba că la Iași erau 4.000 și tot Jandarmeria număra doar 2.500… La alte […]

Cînd grăsimea este bună

Pe la vreo 4 ani, tata mi-a luat o bicicletă din alea cu roți ajutătoare, să învăț să biciclez. La prima aventură, mi-a făcut o poză în care mă uitam, chiorîș, peste umăr către cameră. În următoarea secundă am căzut (cu roți ajutătoare!) în singurul ciob de sticlă de pe bucata aia de stradă. Dovada […]

Scoateți ACUM toate roșiile din frigider!

Nu, nu e din cauză că a cîștigat PSD-ul alegerile și trebuie să vadă inspectorii partidului ceva roșu la geam. (Oricum, băieții ăștia numa’ roșii nu sînt.) Nu, motivul e că dacă păstrați roșiile afară, nu o să vă mai văicăriți la fel de mult: “Vai, roșiile astea n-au nici un gust, păi să vezi […]

2016, un an științifico-nefantastic

2016 a fost un an cam de rahat: de la David Bowie pînă la John Glenn, care acum își fac treaba printre îngeri, mulți ne-au părăsit. Probabil și din cauză că destule lucruri nasoale s-au întîmplat între timp: Brexit, Trump, Siria, Turcia, Ebola, Zika, ghețarii arctici… Dar în ciuda întîmplărilor rele, au fost și chestii […]

Fluierașul fermecător de superbacterii

Știu că v-am tot povestit, recent, despre o problemă tare serioasă: superbacteriile și rezistența lor la antibiotice. De cînd le-am inventat, am ajuns repede să abuzăm de antibiotice pentru fiecare afecțiune care n-avea nevoie de ele, dar le-am și folosit necorespunzător, distrugînd cele mai multe bacterii, dar întrerupînd tratamentul prematur și permițîndu-le celor mai puternice […]

Ce se întîmplă cu sarea din oceane?

Astă-vară răspundeam la una dintre cele mai simple întrebări ale copiilor mici: “De ce e marea sărată?”. Pe scurt, răspunsul era că minereurile dizolvate în apa rîurilor ajung, pînă la urmă, în ocean, iar asta îi conferă salinitatea. Păi, și ce se întîmplă în continuare? Apele rîurilor continuă să aducă minereuri la ocean și, prin […]

Ochii negri și căprui, opera pigmentului

Știți care-i asemănarea dintre ochii voștri și cozile păunilor? Nici unii, nici celelalte nu își iau culorile din pigmenți. Da, nici ochii și nici penele n-au pigmenți verzi sau albaștri în componență. Totul este rezultatul unui singur pigment (mă rog, în cazul ochilor mai apare unul, mai puțin frecvent) și/sau a structurilor microscopice care reflectă […]

Viitorul e de rahat

E, practic, cel mai bun titlu pe care-l aveam pentru povestea asta. Pentru că exact despre asta este vorba: cercetătorii de la Pacific Northwest National Laboratory au inventat o metodă prin care să convertească reziduurile de canalizare în combustibil. Cum ar veni, au făcut din rahat bici. Tehnic vorbind, procedeul se numește lichefiere hidrotermală. Și […]

De ce se aburesc ochelarii

Acum vreo cinșpe ani am făcut trecerea de la ochelari la lentile de contact. Și odată cu deschiderea cîmpului vizual ca niciodată în mulții ani de aragaz cu patru ochi dinainte, a mai venit ceva. De fapt, a mai dispărut ceva: nevoia de a aștepta cîteva minute, de fiecare dată cînd intram iarna undeva, să […]

Schimbarea la față a energiei

Nu știu dacă ați aflat deja, dar anul trecut s-a întîmplat o chestie mare: pentru prima dată în istorie, energia regenerabilă (solară, eoliană, hidro și din biomasă) a depășit electricitatea produsă din cărbune, devenind cea mai mare sursă de energie din lume. În plus, tocmai s-a aflat: puterea “verde” nou instalată în 2015 a depășit […]

Unde-ați ascuns stelele?

Cred că ați văzut imagini ca asta de paișpe milioane de ori. Inelele lui Saturn sînt printre cele mai spectaculoase chestii de pe cer. Dar remarcați ceva ciudat? Nu este NICI o stea în fotografie. De ce oare? Unde sînt stelele din spatele lui Saturn? Răspunsul este simplu și are de-a face cu strălucirea uriașă […]

De sezon, despre viitorul vaccinului antigripal

“Eh, e doar o gripă!” DOAR o gripă? Conform OMH (Organizația Mondială a Sănătății), din cauza gripei mor anual între 250.000 și 500.000 de oameni, în timp ce vreo cinci milioane sînt infectați. Dar au existat și cazuri mult mai serioase. Gripa spaniolă de după primul război mondial a ucis între 50 și 100 de […]

De ce nu fac păsările pișu?

Nu vi s-a întîmplat niciodată să simțiți cum vă pică de nicăieri cîte o picăturică de apă pe mînă și să vă întrebați dacă nu cumva s-a pișat o pasăre pe voi? Stați liniștiți, nu e cazul, din simplul motiv că păsările nu fac așa ceva. Nu pentru că ar fi ele mai educate (evident, […]

Una mult prea caldă, una promițător de rece

Nu știu dacă ați aflat, dar luna iulie 2016 a bătut cîteva recorduri triste: a fost cea mai fierbinte lună iulie de cînd se înregistrează temperaturile (de prin 1880), cea mai fierbinte lună de cînd le măsurăm și a 15-a lună la rînd care a stabilit un nou record lunar. Ba chiar e plauzibil ca […]

Avion, mașină mică, de ce ai tu găurică?

Dacă ați călătorit suficient de des cu avionul, ați nimerit, măcar o dată, să zburați “la geam”. Și în timp e priveați la orașe, vulcani, nori sau apus, poate ați remarcat, în partea de jos a hubloului, o găurică mică. Wait, what? O găurică mică în geamul meu? Fuck! Relaxați-vă, găuricile alea mici sînt în […]

De ce se învîrt acele ceasului “în sens orar”?

N-ați zice că există o legătură între acele ceasurilor noastre și rotația Pămîntului în jurul propriei axe, dar există. Mai precis, legătura există pentru că civilizația, în mare parte, s-a dezvoltat în emisfera nordică. Și ea e așa: dacă ne-am uita la Pămînt de sus, de deasupra Polului Nord, am vedea că Terra se învîrte […]

Știință și tehnică

Nu știu dacă ați auzit-o pe asta, dar Poliția dintr-un oraș din Michigan tocmai a printat 3D un deget. Nu, nu se pregăteau de Halloween. Scopul lor a fost deblocarea unui telefon. Proprietarul nu-l mai putea debloca, pe motiv că a fost ucis, iar polițiștii bănuiau că în telefon ar putea exista informații despre asasin. […]

Ochii care se văd se uită la tine

Dacă vi se pare că vă uitați la niște ochi desenați pe fundul unei vaci, este pentru că, de fapt, chiar vă uitați la niște ochi desenați pe fundul unei vaci. Ceea ce vedeți în imaginea de mai sus este ideea unui biolog conservaționist pentru a feri vacile africane de ghearele leilor. Leii sînt o […]

Mirosul cometelor și o planetă din SF-uri

N-am mai vorbit de multă vreme despre spațiu și am două subiecte interesante. De exemplu, o întrebare fierbinte, care nu ne lăsa să dormim, este “Cum miros cometele?”. Grație lui Philae, sonda spațială care a “acometizat” pe cometa 67P, cunoscută și sub numele de scenă de Rosetta, acum știm. Nu, Rosetta nu miroase a crin, […]

Umiditate mare, monșer!

Poate ați remarcat zilele astea că, dacă ieșeați afară, căldura vă copleșea instantaneu. Iar imediat ce intrați la aer condiționat, vă năpădeau valuri de transpirație și fiori de frig. Și v-ați întrebat de ce, dacă sînteți o minte mai curioasă. Sau poate ați auzit la televizor despre factorul de disconfort termic. Și v-ați întrebat ce […]

Medicina viitorului e lîngă noi

Cam din trei în trei săptămîni trebuie să fac aici o trecere în revistă a minunilor care s-au întîmplat în medicină. Lucrurile evoluează cu o viteză incredibilă, iar veștile bune curg una după alta. Sîntem atît de aproape de punctul ăla în care omenirea va ști să trateze tot ce ne dobora pînă acum! Recent […]

După antibiotice: bacteriile împotriva superbacteriilor

Hai că, măcar de cînd cu anchetele conduse de Tolontan, ați tot auzit de superbacterii: afurisitele astea devin rezistente la antibiotice din ce în ce mai repede după ce oamenii reușesc să le inventeze. Parcă văd că, în curînd, vor reuși performanța de a deveni imune înainte ca antibioticul să fie inventat! Într-un fel, chiar […]

Război cu a treia țară de pe glob: diabetul

Dacă diabetul ar fi o țară, doar China și India ar avea populații mai mari. Nu e de mirare, deci, că e un subiect major de cercetare. Și tocmai zilele trecute s-a mai anunțat o reușită care ar putea reduce dramatic costurile tratamentului diabetului de tip 2. Descoperirea implică o proteină sintetică pe nume Fibroblast […]

Lumea fără oameni

Poate ați văzut recent imagini din zona de excluziune ce înconjoară Cernobîlul. Și ați aflat cum, deloc surprinzător, natura a recîștigat enorm din spațiul luat ei, odată, de oameni. Dar asta s-a întîmplat în doar treizeci de ani de absență a omului din regiune. Aveți idee ce s-ar întîmpla dacă, pur și simplu, omenirea ar […]

Antibiotice, vaci și încălzire globală

Știți ce poluează mai mult decît toate mașinile, trenurile, vapoarele și avioanele la un loc? Vacile. OK, am exagerat nițel, sună prea scary. De fapt, întregul sector agricol contribuie cu vreo 24% la eliberarea de gaze de seră în lumea întreagă, spune Agenția pentru Protecția Mediului din SUA, mai mult decît sectorul transporturilor. Iar sectorul […]