Science friction

Scoateți ACUM toate roșiile din frigider!

Co8XCuw

Nu, nu e din cauză că a cîștigat PSD-ul alegerile și trebuie să vadă inspectorii partidului ceva roșu la geam. (Oricum, băieții ăștia numa’ roșii nu sînt.) Nu, motivul e că dacă păstrați roșiile afară, nu o să vă mai văicăriți la fel de mult: “Vai, roșiile astea n-au nici un gust, păi să vezi […]

2016, un an științifico-nefantastic

gliese_667_cc_sunset-700x432

2016 a fost un an cam de rahat: de la David Bowie pînă la John Glenn, care acum își fac treaba printre îngeri, mulți ne-au părăsit. Probabil și din cauză că destule lucruri nasoale s-au întîmplat între timp: Brexit, Trump, Siria, Turcia, Ebola, Zika, ghețarii arctici… Dar în ciuda întîmplărilor rele, au fost și chestii […]

Fluierașul fermecător de superbacterii

161214-sepsis

Știu că v-am tot povestit, recent, despre o problemă tare serioasă: superbacteriile și rezistența lor la antibiotice. De cînd le-am inventat, am ajuns repede să abuzăm de antibiotice pentru fiecare afecțiune care n-avea nevoie de ele, dar le-am și folosit necorespunzător, distrugînd cele mai multe bacterii, dar întrerupînd tratamentul prematur și permițîndu-le celor mai puternice […]

Ce se întîmplă cu sarea din oceane?

22ce8efa4928d48fdb0bc56f3686d4d3

Astă-vară răspundeam la una dintre cele mai simple întrebări ale copiilor mici: “De ce e marea sărată?”. Pe scurt, răspunsul era că minereurile dizolvate în apa rîurilor ajung, pînă la urmă, în ocean, iar asta îi conferă salinitatea. Păi, și ce se întîmplă în continuare? Apele rîurilor continuă să aducă minereuri la ocean și, prin […]

Ochii negri și căprui, opera pigmentului

Close up image of female brown eyes

Știți care-i asemănarea dintre ochii voștri și cozile păunilor? Nici unii, nici celelalte nu își iau culorile din pigmenți. Da, nici ochii și nici penele n-au pigmenți verzi sau albaștri în componență. Totul este rezultatul unui singur pigment (mă rog, în cazul ochilor mai apare unul, mai puțin frecvent) și/sau a structurilor microscopice care reflectă […]

Viitorul e de rahat

161123-gheata

E, practic, cel mai bun titlu pe care-l aveam pentru povestea asta. Pentru că exact despre asta este vorba: cercetătorii de la Pacific Northwest National Laboratory au inventat o metodă prin care să convertească reziduurile de canalizare în combustibil. Cum ar veni, au făcut din rahat bici. Tehnic vorbind, procedeul se numește lichefiere hidrotermală. Și […]

De ce se aburesc ochelarii

whiteglasses-014

Acum vreo cinșpe ani am făcut trecerea de la ochelari la lentile de contact. Și odată cu deschiderea cîmpului vizual ca niciodată în mulții ani de aragaz cu patru ochi dinainte, a mai venit ceva. De fapt, a mai dispărut ceva: nevoia de a aștepta cîteva minute, de fiecare dată cînd intram iarna undeva, să […]

Schimbarea la față a energiei

solar-energy

Nu știu dacă ați aflat deja, dar anul trecut s-a întîmplat o chestie mare: pentru prima dată în istorie, energia regenerabilă (solară, eoliană, hidro și din biomasă) a depășit electricitatea produsă din cărbune, devenind cea mai mare sursă de energie din lume. În plus, tocmai s-a aflat: puterea “verde” nou instalată în 2015 a depășit […]

Unde-ați ascuns stelele?

161026-saturn-1

Cred că ați văzut imagini ca asta de paișpe milioane de ori. Inelele lui Saturn sînt printre cele mai spectaculoase chestii de pe cer. Dar remarcați ceva ciudat? Nu este NICI o stea în fotografie. De ce oare? Unde sînt stelele din spatele lui Saturn? Răspunsul este simplu și are de-a face cu strălucirea uriașă […]

De sezon, despre viitorul vaccinului antigripal

Physician prepares a vaccine

“Eh, e doar o gripă!” DOAR o gripă? Conform OMH (Organizația Mondială a Sănătății), din cauza gripei mor anual între 250.000 și 500.000 de oameni, în timp ce vreo cinci milioane sînt infectați. Dar au existat și cazuri mult mai serioase. Gripa spaniolă de după primul război mondial a ucis între 50 și 100 de […]

De ce nu fac păsările pișu?

nbnz9t41akcjafcrdnklbft5

Nu vi s-a întîmplat niciodată să simțiți cum vă pică de nicăieri cîte o picăturică de apă pe mînă și să vă întrebați dacă nu cumva s-a pișat o pasăre pe voi? Stați liniștiți, nu e cazul, din simplul motiv că păsările nu fac așa ceva. Nu pentru că ar fi ele mai educate (evident, […]

Una mult prea caldă, una promițător de rece

caldura

Nu știu dacă ați aflat, dar luna iulie 2016 a bătut cîteva recorduri triste: a fost cea mai fierbinte lună iulie de cînd se înregistrează temperaturile (de prin 1880), cea mai fierbinte lună de cînd le măsurăm și a 15-a lună la rînd care a stabilit un nou record lunar. Ba chiar e plauzibil ca […]

Avion, mașină mică, de ce ai tu găurică?

Window-Seats

Dacă ați călătorit suficient de des cu avionul, ați nimerit, măcar o dată, să zburați “la geam”. Și în timp e priveați la orașe, vulcani, nori sau apus, poate ați remarcat, în partea de jos a hubloului, o găurică mică. Wait, what? O găurică mică în geamul meu? Fuck! Relaxați-vă, găuricile alea mici sînt în […]

De ce se învîrt acele ceasului “în sens orar”?

160803 ceas solar de buzunar

N-ați zice că există o legătură între acele ceasurilor noastre și rotația Pămîntului în jurul propriei axe, dar există. Mai precis, legătura există pentru că civilizația, în mare parte, s-a dezvoltat în emisfera nordică. Și ea e așa: dacă ne-am uita la Pămînt de sus, de deasupra Polului Nord, am vedea că Terra se învîrte […]

Știință și tehnică

smartphone_3

Nu știu dacă ați auzit-o pe asta, dar Poliția dintr-un oraș din Michigan tocmai a printat 3D un deget. Nu, nu se pregăteau de Halloween. Scopul lor a fost deblocarea unui telefon. Proprietarul nu-l mai putea debloca, pe motiv că a fost ucis, iar polițiștii bănuiau că în telefon ar putea exista informații despre asasin. […]

Ochii care se văd se uită la tine

160720 icow

Dacă vi se pare că vă uitați la niște ochi desenați pe fundul unei vaci, este pentru că, de fapt, chiar vă uitați la niște ochi desenați pe fundul unei vaci. Ceea ce vedeți în imaginea de mai sus este ideea unui biolog conservaționist pentru a feri vacile africane de ghearele leilor. Leii sînt o […]

Mirosul cometelor și o planetă din SF-uri

IDL TIFF file

N-am mai vorbit de multă vreme despre spațiu și am două subiecte interesante. De exemplu, o întrebare fierbinte, care nu ne lăsa să dormim, este “Cum miros cometele?”. Grație lui Philae, sonda spațială care a “acometizat” pe cometa 67P, cunoscută și sub numele de scenă de Rosetta, acum știm. Nu, Rosetta nu miroase a crin, […]

Umiditate mare, monșer!

AC Unit Front

Poate ați remarcat zilele astea că, dacă ieșeați afară, căldura vă copleșea instantaneu. Iar imediat ce intrați la aer condiționat, vă năpădeau valuri de transpirație și fiori de frig. Și v-ați întrebat de ce, dacă sînteți o minte mai curioasă. Sau poate ați auzit la televizor despre factorul de disconfort termic. Și v-ați întrebat ce […]

Medicina viitorului e lîngă noi

19

Cam din trei în trei săptămîni trebuie să fac aici o trecere în revistă a minunilor care s-au întîmplat în medicină. Lucrurile evoluează cu o viteză incredibilă, iar veștile bune curg una după alta. Sîntem atît de aproape de punctul ăla în care omenirea va ști să trateze tot ce ne dobora pînă acum! Recent […]

După antibiotice: bacteriile împotriva superbacteriilor

patient information tracking

Hai că, măcar de cînd cu anchetele conduse de Tolontan, ați tot auzit de superbacterii: afurisitele astea devin rezistente la antibiotice din ce în ce mai repede după ce oamenii reușesc să le inventeze. Parcă văd că, în curînd, vor reuși performanța de a deveni imune înainte ca antibioticul să fie inventat! Într-un fel, chiar […]

Război cu a treia țară de pe glob: diabetul

patient information tracking

Dacă diabetul ar fi o țară, doar China și India ar avea populații mai mari. Nu e de mirare, deci, că e un subiect major de cercetare. Și tocmai zilele trecute s-a mai anunțat o reușită care ar putea reduce dramatic costurile tratamentului diabetului de tip 2. Descoperirea implică o proteină sintetică pe nume Fibroblast […]

Lumea fără oameni

Pripyat

Poate ați văzut recent imagini din zona de excluziune ce înconjoară Cernobîlul. Și ați aflat cum, deloc surprinzător, natura a recîștigat enorm din spațiul luat ei, odată, de oameni. Dar asta s-a întîmplat în doar treizeci de ani de absență a omului din regiune. Aveți idee ce s-ar întîmpla dacă, pur și simplu, omenirea ar […]

Antibiotice, vaci și încălzire globală

cows

Știți ce poluează mai mult decît toate mașinile, trenurile, vapoarele și avioanele la un loc? Vacile. OK, am exagerat nițel, sună prea scary. De fapt, întregul sector agricol contribuie cu vreo 24% la eliberarea de gaze de seră în lumea întreagă, spune Agenția pentru Protecția Mediului din SUA, mai mult decît sectorul transporturilor. Iar sectorul […]

Numere în afara legii

A colourful educational background with scattered numerals on a white surface, conceptual of learning numbers

Mai țineți minte, de prin generală, ce e aia “număr prim”? Hai să vă ajut: un număr prim nu se poate împărți decît la 1 și la el însuși: 7 e număr prim, singurul fel în care îl putem descompune e 7=1×7. 8, pe de altă parte, nu e prim. Se împarte nu doar la […]

Gîndaci și oameni de rahat

image_1484_1e-Scarab-beetle

Nu doar în politica din România se găsesc mîncători de căcat. Nu, cei care ne cer votul sînt doar cei mai cocoțați pe lanțul trofic. Mai există, în natură, ființe mult mai umile care, la fel, mănîncă rahat toată viața lor. Despre scarabei vorbesc acum. Ca și unii dintre politicieni, sînt niște gîndaci. Dar, spre […]

Mai mult științifico- și mai puțin fantastice

lupus-research

Iar se țin ăștia de agerimi în medicină! Bine, de fapt se țin tot timpul, dar zilele trecute au mai ieșit cîteva idei Star Trek în media. Uite, niște japonezi au luat celule de piele de la un pacient, le-au inginerit nițel și au scos din ele celule stem, pe care le-au transformat în celule […]

Greutatea memoriei

iPhone_6_PLUS_preview_MG_1875

Mă jucam zilele trecute, împreună cu un prieten, cu două telefoane, un iPhone 6 și unul 6s. Și tot prețăluindu-le pe amîndouă am remarcat că 6s-ul era sesizabil mai greu. Intrigați, le-am cîntărit și ăla mai nou avea vreo zece grame în plus. Dacă am fi fost doar niște nărzi obișnuiți, am fi căutat pe […]

Despre oameni și șoareci de laborator

160405_SCI_Animal-Welfare-Act.jpg.CROP.promo-xlarge2

În nici un domeniu nu se fac progrese mai rapid ca în medicină. Pe bune: practic, în fiecare zi aflu de noi descoperiri, de noi tehnologii, de noi tratamente pentru boli pînă cum de netratat. Trăim niște vremuri de-a mirărilea, iar eu mă simt privilegiat că sînt martorul acestei revoluții. * Uite, cercetătorii de la […]

Epoca omului

2015_earth

Polul Nord nu e doar locul unde stă Moș Crăciun. E și locul prin care iese frigăruia care intră în Terra pe la Polul Sud și în jurul căreia se rotește Pămîntul. Exagerez puțin. Nu există nici Moș Crăciun și nici frigăruia, dar Terra tot se învîrte în jurul axei polare, ca și cum axa […]

Hard-disk-uri și diode din ADN

DNA

Mai țineți minte, din liceu, despre ADN? Cărămida fundamentală a vieții, bla-bla-bla? ADN-ul (pe numele lui complet acid dezoxiribonucleic) este, de fapt, o supermoleculă, un polimer lung făcut din unități numite nucleotide. Grupuri de nucleotide formează gene, iar genele reprezintă rețeta producerii de proteine necesare unui organism pentru a trăi. După cum ați văzut cu […]