Bibliomania

Care sînt bunicii lui Dumnezeu

Cine a citit romanele lui Robert Graves, mai ales Eu, Claudius și Comitele Belizarie, probabil că se aștepta ca Miturile Greciei antice să fie o repovestire lipsită de constrîngeri a acestor mituri. Ce-i drept, Graves și-a pus aici la bătaie talentul literar, dar a făcut-o cu rigoarea unui clasicist care nu s-a mulțumit să repovestească […]

Cum era în scrisori Dostoievski

Într-o scrisoare către Mihail, fratele său mai mare, Dostoievski povestește pe scurt ce i s-a întîmplat în ziua în care ar fi trebuit să fie executat. Țarul îi comutase pedeapsa. În marea sa milă,Nikolai I îl trimitea pentru patru ani la ocnă, în Siberia, urmînd ca după ispășirea pedepsei să rămînă în Siberia ca soldat […]

Sexul și puterea

Povestirile lui Charles Bukowski par scrise pentru un cititor căruia i se rupe de impresia celorlalți despre el. Asta dacă el s-o fi gîndit vreodată la ce așteaptă cititorii din partea lui. Îmi vine greu să cred că un domn bine îmbrăcat, care are o anumită poziție socială, lasă la vedere, în mașină, un volum […]

Fermierul calabrez și, ce să vezi, o licornă

Poate că-l știți pe autor din Ultima licornă, romanul fantasy apărut pentru prima oară la noi în anii ’80, la Editura Univers, în traducerea lui Mircea Ivănescu, sau din filmul de animație cu același titlu, pentru care Peter S. Beagle a scris scenariul. Romanul și filmul i-au adus venituri suficient de frumoase scriitorului încît invidioșii […]

Viața și basmele vieții

În prefața acestui roman, tradus pentru prima oară la noi, Lewis Carroll constată cu umor că, după ce Alice în Țara Minunilor fusese atît de imitată de mulți alții, n-avea rost să mai scrie și el o carte ca Alice*. A scris așadar un roman tot pentru copii, dar care e ceva mai complicat decît […]

Un kitsch în Alaska

Îmi plac și acum romanele de aventuri maritime. Nu i-am mai recitit pe Jack London și pe Jules Verne, care îmi plăceau teribil pe la începutul adolescenței.  Mă întorc periodic la Moby Dick și la Aventurile lui Gordon Pym, micul roman al lui Poe, dar asta mai degrabă de dragul aventurilor epice ale celor doi […]

Noutăți de pe front

Am citit zilele astea o extraordinară carte-document. Se numește Scrisori de pe front și adună în facsimil și în literă de tipar scrisori de pe fronturile primului război mondial. E un volum impunător, dar mai ales respectabil și emoționant. Poate că această carte mă atinge și fiindcă unul dintre străbunicii mei a murit pe front. […]

Nașul în versiune indiană

După ce a fost transformat într-o legendă, de pe urma Versetelor satanice, romanul care i-a adus fatwa ayatollah-ului Khomeini, prin care era condamnat la moarte fiindcă l-ar fi insultat pe profetul Mahomed, Salman Rushdie a trebuit să se ascundă. Ani la rînd n-a mai putut ieși din casă decît însoțit și a fost păzit 24 […]

Ce să caute un antropolog român în Cuba?!

Un învățat care scrie fără morgă, mai totdeauna cu umor în filigran, și cercetează cu egală curiozitate lucrurile despre care toți credem că sînt importante, dar și amănunte ale vieții zilnice, găsind în ele un miez omenesc care altora le scapă. În două cuvinte, Vintilă Mihăilescu! Îl citești cu interes, dar și cu plăcere, fiindcă […]

Turcia romancierei și cea a lui Erdogan

În timp ce Elif Shafak pregătea de publicare la Londra acest roman scris în engleză, în Turcia lucrurile se precipitau dramatic. După referendumul prin care președintele Erdogan căpăta puteri sporite, a venit tentativa de lovitură de stat, urmată de reprimarea puciștilor și de vînarea opozanților Puterii, care continuă și astăzi. Cu Cele trei fiice ale […]

Mai încercați, băieți!

Cred că va trebui ca Iocan să apară mai des decît ne-am propus atunci cînd am înființat revista. Cînd am făcut selecția textelor pentru numărul 2, îmi aduc aminte că am citit o sumedenie de povestiri eșuate, încît le-am ales aproape cu penseta pe cele acătării din mulțimea de „asta nu!” cu care le marcam […]

Soarta schimbătoare și adeseori tragică a elitelor noastre

Cartea asta e scrisă mai mulți autori, tineri istorici care au dat cu nasul prin lumea largă și și-au făcut deja un nume cu ceea ce au publicat. Fiecare a contribuit cu cîte o felie dintr-un întreg care mie, ca amator, mi se pare cît se poate de bine rotunjit și de interesant. După 1989, […]

Un prozator umorist care trebuie luat în serios

Involuntar, umor avem toți. Mai ales cînd vorbim serios și-i vedem pe cei din jur că se înveselesc fără motiv după cîte o vorbă care ne iese din gură. Mai sînt apoi cei care au umor din cînd în cînd, mult mai rar decît își închipuie. Mai precis, persoanele care rîd singure de ce le […]

O convorbire cu Mircea Ciobanu despre convorbirile lui cu Regele

Cartea asta a apărut cu mulți ani în urmă. Primul volum a ieșit în 1992. Cel de-al doilea în anul următor. Convorbiri cu Mihai I al României a avut un succes extraordinar la data apariției, cu atît mai mult cu cît a fost publicată într-un moment de renăscută ostilitate politică față de Rege, după venirea […]

Fotbalul lui Radu Cosașu

Nu-i obligatoriu să fii chibiț școlit în Cișmigiu ca să citești ce scrie Radu Cosașu despre fotbal. Ai însă nevoie de cunoștințe temeinice în acest domeniu, dacă vrei să te bucuri de cursivele lui Cosașu despre lumea fotbalului. Mai cu seamă că el nu făcea cronici de meciuri, istorisind faze și povestind goluri. Cu creioanele […]

Statuia lui Băsescu

Ostenit de rele, Băsescu cel Bătrîn cobora furișat de pe scenă. Se pregătea să treacă neobservat în tabăra personajelor secundare, cele pe care publicul tinde să le uite și, cu timpul, să le ierte. Și era cît pe ce, fiindcă textele furioase pe care le-a stîrnit la vremea lui au rămas în urmă. Ziarele au […]

Maimuța lui Huxley și esența postmodernistă

Nu e unul dintre marile romane ale lui Aldous Huxley, dar e, nici vorbă, o carte esențializată în care romancierul, poetul, eseistul și scenaristul cu acest nume se pun laolaltă la treabă pentru a scrie o carte despre lumea din anii 2100 și ceva. O lume în care Huxley anticipează extraordinar și o parte dintre […]

Despre bătrînețe și moarte, cu umor și seninătate

Primul lucru pe care trebuie să-l faci înainte de a deschide o nouă carte a lui Răzvan Petrescu e să nu te aștepți să sune la fel ca povestirile pe care le-a publicat înainte. La șaizeci de ani, Răzvan e tot un explorator care inventează mici continente pentru uzul cititorilor săi. Nu cred că vrea […]

Dictatorul și scriitorul

În 1977, kenyanul Ngugi wa Thiong’o a fost băgat într-o închisoare de maximă securitate din ordinul vicepremierului de atunci al țării sale, Daniel arap Moi, din cauza unei piese de teatru și a romanului Petale de sînge. În închisoare, unde a fost ținut un an, Ngugi a scris un roman pe hîrtie igienică. După ce […]

Jocurile sînt făcute

E ciudat să scriu taman eu despre Iocan nr. 4. Arbitru, antrenor și oleacă jucător, pentru că recenta apariție a Editurii Vellant stă în cîrca mea. Dacă îi laud pe autori, mi se va spune pe bună dreptate că sînt ca copiii mei. Dacă îi critic, mi se va da peste nas: „Păi, cum, tu […]