Science friction

Avion, mașină mică, de ce ai tu găurică?

Dacă ați călătorit suficient de des cu avionul, ați nimerit, măcar o dată, să zburați “la geam”. Și în timp e priveați la orașe, vulcani, nori sau apus, poate ați remarcat, în partea de jos a hubloului, o găurică mică. Wait, what? O găurică mică în geamul meu? Fuck! Relaxați-vă, găuricile alea mici sînt în […]

De ce se învîrt acele ceasului “în sens orar”?

N-ați zice că există o legătură între acele ceasurilor noastre și rotația Pămîntului în jurul propriei axe, dar există. Mai precis, legătura există pentru că civilizația, în mare parte, s-a dezvoltat în emisfera nordică. Și ea e așa: dacă ne-am uita la Pămînt de sus, de deasupra Polului Nord, am vedea că Terra se învîrte […]

Știință și tehnică

Nu știu dacă ați auzit-o pe asta, dar Poliția dintr-un oraș din Michigan tocmai a printat 3D un deget. Nu, nu se pregăteau de Halloween. Scopul lor a fost deblocarea unui telefon. Proprietarul nu-l mai putea debloca, pe motiv că a fost ucis, iar polițiștii bănuiau că în telefon ar putea exista informații despre asasin. […]

Ochii care se văd se uită la tine

Dacă vi se pare că vă uitați la niște ochi desenați pe fundul unei vaci, este pentru că, de fapt, chiar vă uitați la niște ochi desenați pe fundul unei vaci. Ceea ce vedeți în imaginea de mai sus este ideea unui biolog conservaționist pentru a feri vacile africane de ghearele leilor. Leii sînt o […]

Mirosul cometelor și o planetă din SF-uri

N-am mai vorbit de multă vreme despre spațiu și am două subiecte interesante. De exemplu, o întrebare fierbinte, care nu ne lăsa să dormim, este “Cum miros cometele?”. Grație lui Philae, sonda spațială care a “acometizat” pe cometa 67P, cunoscută și sub numele de scenă de Rosetta, acum știm. Nu, Rosetta nu miroase a crin, […]

Umiditate mare, monșer!

Poate ați remarcat zilele astea că, dacă ieșeați afară, căldura vă copleșea instantaneu. Iar imediat ce intrați la aer condiționat, vă năpădeau valuri de transpirație și fiori de frig. Și v-ați întrebat de ce, dacă sînteți o minte mai curioasă. Sau poate ați auzit la televizor despre factorul de disconfort termic. Și v-ați întrebat ce […]

Medicina viitorului e lîngă noi

Cam din trei în trei săptămîni trebuie să fac aici o trecere în revistă a minunilor care s-au întîmplat în medicină. Lucrurile evoluează cu o viteză incredibilă, iar veștile bune curg una după alta. Sîntem atît de aproape de punctul ăla în care omenirea va ști să trateze tot ce ne dobora pînă acum! Recent […]

După antibiotice: bacteriile împotriva superbacteriilor

Hai că, măcar de cînd cu anchetele conduse de Tolontan, ați tot auzit de superbacterii: afurisitele astea devin rezistente la antibiotice din ce în ce mai repede după ce oamenii reușesc să le inventeze. Parcă văd că, în curînd, vor reuși performanța de a deveni imune înainte ca antibioticul să fie inventat! Într-un fel, chiar […]

Război cu a treia țară de pe glob: diabetul

Dacă diabetul ar fi o țară, doar China și India ar avea populații mai mari. Nu e de mirare, deci, că e un subiect major de cercetare. Și tocmai zilele trecute s-a mai anunțat o reușită care ar putea reduce dramatic costurile tratamentului diabetului de tip 2. Descoperirea implică o proteină sintetică pe nume Fibroblast […]

Lumea fără oameni

Poate ați văzut recent imagini din zona de excluziune ce înconjoară Cernobîlul. Și ați aflat cum, deloc surprinzător, natura a recîștigat enorm din spațiul luat ei, odată, de oameni. Dar asta s-a întîmplat în doar treizeci de ani de absență a omului din regiune. Aveți idee ce s-ar întîmpla dacă, pur și simplu, omenirea ar […]

Antibiotice, vaci și încălzire globală

Știți ce poluează mai mult decît toate mașinile, trenurile, vapoarele și avioanele la un loc? Vacile. OK, am exagerat nițel, sună prea scary. De fapt, întregul sector agricol contribuie cu vreo 24% la eliberarea de gaze de seră în lumea întreagă, spune Agenția pentru Protecția Mediului din SUA, mai mult decît sectorul transporturilor. Iar sectorul […]

Numere în afara legii

Mai țineți minte, de prin generală, ce e aia “număr prim”? Hai să vă ajut: un număr prim nu se poate împărți decît la 1 și la el însuși: 7 e număr prim, singurul fel în care îl putem descompune e 7=1×7. 8, pe de altă parte, nu e prim. Se împarte nu doar la […]

Gîndaci și oameni de rahat

Nu doar în politica din România se găsesc mîncători de căcat. Nu, cei care ne cer votul sînt doar cei mai cocoțați pe lanțul trofic. Mai există, în natură, ființe mult mai umile care, la fel, mănîncă rahat toată viața lor. Despre scarabei vorbesc acum. Ca și unii dintre politicieni, sînt niște gîndaci. Dar, spre […]

Mai mult științifico- și mai puțin fantastice

Iar se țin ăștia de agerimi în medicină! Bine, de fapt se țin tot timpul, dar zilele trecute au mai ieșit cîteva idei Star Trek în media. Uite, niște japonezi au luat celule de piele de la un pacient, le-au inginerit nițel și au scos din ele celule stem, pe care le-au transformat în celule […]

Greutatea memoriei

Mă jucam zilele trecute, împreună cu un prieten, cu două telefoane, un iPhone 6 și unul 6s. Și tot prețăluindu-le pe amîndouă am remarcat că 6s-ul era sesizabil mai greu. Intrigați, le-am cîntărit și ăla mai nou avea vreo zece grame în plus. Dacă am fi fost doar niște nărzi obișnuiți, am fi căutat pe […]

Despre oameni și șoareci de laborator

În nici un domeniu nu se fac progrese mai rapid ca în medicină. Pe bune: practic, în fiecare zi aflu de noi descoperiri, de noi tehnologii, de noi tratamente pentru boli pînă cum de netratat. Trăim niște vremuri de-a mirărilea, iar eu mă simt privilegiat că sînt martorul acestei revoluții. * Uite, cercetătorii de la […]

Epoca omului

Polul Nord nu e doar locul unde stă Moș Crăciun. E și locul prin care iese frigăruia care intră în Terra pe la Polul Sud și în jurul căreia se rotește Pămîntul. Exagerez puțin. Nu există nici Moș Crăciun și nici frigăruia, dar Terra tot se învîrte în jurul axei polare, ca și cum axa […]

Hard-disk-uri și diode din ADN

Mai țineți minte, din liceu, despre ADN? Cărămida fundamentală a vieții, bla-bla-bla? ADN-ul (pe numele lui complet acid dezoxiribonucleic) este, de fapt, o supermoleculă, un polimer lung făcut din unități numite nucleotide. Grupuri de nucleotide formează gene, iar genele reprezintă rețeta producerii de proteine necesare unui organism pentru a trăi. După cum ați văzut cu […]

Planeta maimuțelor prietenoase

“Te porți ca o maimuță!” Data viitoare cînd veți mai fi insultați așa, puteți explica interlocutorului că, de fapt, ăsta e fie un compliment pentru voi, fie o insultă pentru maimuță. Mă rog, nu pentru toate maimuțele. Este vorba despre o primată anume, bonobo. Pînă de curînd i se spunea “cimpanzeu pitic” și, alături de […]

Bacterii care mănîncă plastic și fac petrol din eșapament

Ați auzit, probabil, că pînă în 2050 o să găsim mai mult plastic decît pești în oceane, nu? Dacă nu, să știți că într-acolo par să se îndrepte lucrurile. Da, da, și estimările prezentate la World Economic Forum mai spun că, pînă în 2050, vreo 20% din consumul global de petrol se va duce în […]