Caută în Cațavencii.ro

Te interesează un subiect anume? Scrie termenul căutat şi apasă Enter.

[Închide sau apasă ESC]

N-aş fi aflat niciodată dacă nu relata revista Time despre asta. Aşa că vă povestesc şi vouă în colţul ăsta, unde în general vorbim despre ultimele invenţii/descoperiri ale ştiinţei şi tehnicii. Ceea ce urmează e tot o realizare (majoră!), dar ea se datorează unei eroine mult mai neprevăzute: este vorba despre o banală periuţă de dinţi. Locul faptei? La 3-400 de kilometri deasupra nivelului mării, pe Staţia Spaţială Internaţională. Cînd? Săptămîna trecută. Ce s-a întîmplat? Păi, astronauţii rezidenţi aveau de […]

Cred că nu v-am mai povestit nici­odată care-i ideea cu GPS-urile astea de le vedem acum prin toate taxiurile, mult mai des decît pe bonurile fiscale de-s obligaţi şoferii să ni le ofere. Vă spun acum, pentru că tocmai mi-am luat o aplicaţie GPS şi m-am tot jucat zilele trecute cu ea. Treaba-i simplă şi merită lămurită niţel: GPS înseamnă „Global Positioning System“. Şi totul, desigur, a pornit de la interesul armatei (americane, of course) de a afla pe unde […]

Hai, nu mă lăsaţi singur! Sigur v-aţi jucat şi voi, ca toţi copiii tîmpiţi, cu baloanele umplute cu heliu. Adică aţi inhalat niţel, după care aţi vorbit ca răţoiul Donald. Şi, fin’că-i foarte distractiv, aţi repetat operaţiunea pînă la epuizarea heliului din baloane. Ei bine, dacă n-aţi făcut-o încă, grăbiţi-vă, chiar aşa, la maturitate. Pentru că exact asta se întîmplă cu rezervele noastre de heliu: se epuizează. Cu heliul se întîmplă ceva curios: este cel de-al doilea cel mai frecvent […]

Pariez că nu mulţi dintre voi au auzit, vreodată, de Sir John Harring­ton. Nu-i nimic, aflaţi de aici că domnul ăsta a inventat, în 1596, WC-ul. Din urmă cu peste patru sute de ani nu s-au mai schimbat multe la vasul cu pricina. E la fel de mare consumator de apă şi la fel de costisitor de construit, din cauza sistemului de ţevăraie aferent. Puţine lucruri au fost atît de importante pentru civilizaţia noastră modernă, iar şi mai puţine au […]

A venit şi vremea aia din an cînd voi citiţi textul ăsta în timp ce eu mă joc de-a scufundările prin mări mai puţin negre ca a noastră. Şi, dacă tot experimentez asupra propriului meu organism principiul lui Arhimede, n-ar strica s-o faceţi şi voi. Dacă n-aveţi nici o mare prin jur, merge şi cu obiecte de prin gospodărie. Poate că n-aveţi prin casă un submarin cu propusie nucleară, dar nu contează, vă învăţ eu cum să vă faceţi un […]

Nici nu știu cu ce să încep, atît trecutul cît și prezentul lasă urme adînci în istoria zilei de azi (luni, 6 august). Mai interesant este că ambele evenimente ale zilei se trag de la același (ați ghicit!) genial ciufulit despre care am tot vorbit și o s-o mai facem, Albert Einstein. În primul rînd, e de pomenit că fix acum 67 de ani a fost lansată prima bombă atomică asupra populației, la Hiroshima. Nu e prima detonată, pentru că, […]

Tot ţin de ceva vreme un subiect pe desktop şi deja l-am amînat de prea mult timp. Este vorba despre premiul Nobel pentru fizică de anul trecut. Nu de alta, dar foarte curînd vine, deja, Nobelul pe 2012, iar subiectul pentru care s-a luat premiul anul trecut e prea interesant ca să uităm de el. Mai ales că pretexte ar tot fi: referendum, invalidarea lui, Olimpiada… Dar ca să intrăm în subiect trebuie să facem un ocol. Prin anii ’20, […]

Aţi auzit, vreodată, de efectul fotoelectric? Nuuu? Da’ de premiul Nobel pariez că aţi auzit. Şi de Albert Einstein, ăla cu părul vîlvoi care a scris, la un moment dat, E = mc2. Ei, există o legătură între cele trei subiecte. Şi anume că, în 1921, comitetul Nobel i-a decernat lui Albert Einstein premiul cu acelaşi nume (Nobel, nu Einstein!) pentru descrierea cuantică a efectului fotoelectric, într-unul dintre cele cinci articole revoluţionare ale ciufulitului, scrise în 1905 (unul dintre celelalte […]

Toţi aţi fost, deja, măcar la un film 3D. Şi poate vă întrebaţi care-i ideea de vedeţi, oarecum, în spaţiu cu ochelarii ăia de soare. Pe vremuri, treaba era simplă: aveai nişte ochelari cu cîte o lentilă roşie şi una albastră, iar pe ecran existau două imagini suprapuse, una pe fond roşu, alta pe fond albastru, puţin deplasate una faţă de alta. Lentila roşie bloca imaginea albastră şi invers, în aşa fel încît cele două ima­gini puuuţin deplasate erau recepţionate […]

Sînt multe imagini care valorează cît o mie de cuvinte. Cea pe care v-o arăt aici (şi pe care o puteţi descărca în întreaga ei glorie de aici) înseamnă lejer mai mult de o mie de cuvinte. Înseamnă 817 imagini combinate în această „vedere“ panoramică. Înseamnă aproape cinci luni terestre (136 de zile marţiene) de fotografiat peisaje. Înseamnă a cincea iarnă petrecută de către rover-ul de explorare marţiană Opportunity pe planeta roşie şi opt ani de cînd jucărica a amartizat, face […]

La ora la care citiţi voi textul ăsta, fizicienii de la CERN vor fi făcut, deja, comunicarea pe care eu, la ora la care scriu acelaşi text, încă o aştept. Poate că balamucul legat de evidentul plagiat al lui Ponta şi tentativele penibile ale Puterii de a o da după cireş v-au făcut să pierdeţi din vedere lucrurile cu adevărat importante. Vă reamintesc eu că CERN e instalaţia aia gigantică de sub Franţa, Italia şi Elveţia, unde greii ştiinţelor exacte […]

Ştiu că, dacă încep să vorbesc de încălzirea globală provocată de cei două sute de ani de industrializare, îmi vor sări republicanii americani (şi nu numai) în cap, pe motiv că nu e vina noastră, că de fapt e normal, că ne-a mîncat cîinele tema, că noi am fost şi bolnavi cînd eram mici. Ca să nu se lase cu sînge, că deja e prea mult (sau, din contra, prea puţin, zic alţii), nu voi vorbi despre lenta sinucidere în […]

Sînt unii care, cum dă vara, cum încep să mănînce numai salată de roşii, din iunie pînă prin septembrie. Mănîncă ei, aşa, încet, tone întregi de roşii şi habar n-au despre un fapt zguduitor: există o legătură profundă între roşiile de azi şi dinozaurii de ieri. Bine, nici eu n-aş fi avut habar, dacă un studiu publicat în Nature (către care m-a trimis o ştire din Time) nu mi-ar fi deschis ochii. Aşa am aflat că genomul roşiei (adică totalitatea […]

Acum ceva vreme vă povesteam (tot în colţul ăsta) cum Luna se îndepărtează, încet-încet, de Pămînt. Vorbeam atunci de forţe mareice, şi spuneam aşa: „La rîndul lui, Pămîntul acţionează mareic asupra Lunii. În primul rînd, mareele lunare sînt de piatră, deci au încetinit rotaţia Lunii foarte repede, făcînd-o să stea tot timpul cu aceeaşi faţă către noi. Adică acum Luna face o tură în jurul Terrei în exact acelaşi timp în care face o rotaţie în jurul propriei axe (şi-a […]

A venit vara şi e o muscă-n redacţie care ne scoate pe toţi din sărite. Aşa mi-am amintit de un mai vechi experiment de pe www.strange­cosmos.com (prin care muştele vor ajunge să facă ceva util), experiment pe care n-am mai apucat să-l fac eu, dar vă îndemn pe voi să-l încercaţi. Nu vă trebuie prea multe ingrediente: cîteva beţe de chibrit, o lamă de ras, nişte superglue, un borcan şi patru muşte. Iată ce aveţi de făcut (desenele ar trebui […]

Pariez că n-aţi auzit niciodată de­spre efectul Yarkovsky. Dar nu-i ni­mic, reparăm această lacună mintenaş, pentru că efectul ăsta, Yarkovsky, e un potenţial salvator al vieţii pe Terra. Cam la fel cum alt rus, Lev Andropov, a contribuit la salvarea Pămîntului de distrugerea totală provocată de un asteroid. Da, ştiu, nici pe Lev ăsta nu-l cunoaşteţi, dar vi-l a­mintiţi sigur dacă vă zic că era rusnacul din filmul de real (şi neînţeles) succes Armaggedon. Ivan Osipovici Yarkovsky a fost un […]

N-am avut ce face duminică seară şi m-am uitat pe canalul History. Nasol, frate! Parcă nu-mi erau de ajuns mega-erupţiile vulcanice, eliberarea metanului din permafrost sau asteroizii ucigaşi. Acum am aflat, cu detalii fascinante (dacă n-ar fi de speriat), cum o să dispară rasa umană din cauza unei aurore boreale. Aaah, atît de frumoasă şi atît de criminală! Bine, exagerez, aurora nu va fi decît începutul balamucului. De fapt, cauza e pe Soare. Este vorba de procesele care duc la […]

Acum este banal să afli exact unde te găseşti pe glob, graţie sateliţilor GPS care-ţi spun mintenaş latitudinea, longitudinea şi alte chestii care se termină în „-dine“. Dar pe la începutul secolului al XVIII-lea lucrurile erau niţel mai complicate. Mai precis, erau suficient de complicate încît o întreagă flotă britanică să se scufunde în largul insulelor siciliene pur şi simplu pentru că navigatorii n-au ştiut cum să calculeze poziţia exactă a navelor. Imaginaţi-vă Pămîntul ca pe un măr, cu Polul […]

V-aţi întrebat vreodată cum de s-a brodit ca Soarele să fie de patru sute de ori mai mare şi tot de patru sute de ori mai îndepărtat decît Luna – aşa e, nu mai verificaţi –, astfel încît să ne bucurăm noi de eclipsele astea superbe în care cele două discuri se suprapun perfect? De fapt, nici măcar n-a fost întotdeauna aşa. Şi nici nu vor rămîne lucrurile aşa mult timp. Pe scara temporală a Universului, vreau să spun. Demult, […]

Săptămîna trecută am primit un argument beton împotriva exploatării Roşiilor de tot felul: Montană, Poieni şi care or mai fi. Tot balamucul ăsta cu autorizări dubioase, demolări de munţi, analize de mediu mediocre, negocieri pe şest, şpăgi pe faţă, contracte secretizate – şi, în general, nişte scremeri transnaţionale demne de o cauză mai bună – nu numai că se va mai lungi pe vreo zece ani, dar nici măcar nu va produce decît cel mult cîteva miliarde de euro. Păi, la […]

Editoriale
  • Secretul lui Bachus, cu Gabriel Liiceanu în rolul principal

    8 octombrie 2019

    După o lamentabilă carieră de criminal în serie, Gabriel Liiceanu se desparte de membrii Grupului pentru Dialog Social cu aerul preotului indignat că păcătoșii cărora le-a servit ultima împărtășanie se simt din […]

  • Președintele morții

    8 octombrie 2019

    Dacă ar avea aripi, Klaus Iohannis s-ar roti în văzduh deasupra tragediilor, ca un corb care adulmecă moartea. Dar n-are, așa că e nevoit să țopăie de la un accident […]

  • Uniunea Salvați USR

    8 octombrie 2019

    În plină campanie electorală pentru prezidențiale, Uniunea Salvați România s-a apucat, deja, de pregătirea alegerilor locale. Rar s-a mai văzut un partid care să le spună membrilor, simpatizanților și eventualilor […]

  • O profeție cu bucluc

    1 octombrie 2019

    Diversitatea în unitate se vede cu ochiul liber pe canalele noastre de televiziune, unde cîteva culte religioase se întrec seară de seară să ne intermedieze prin cablu o întîlnire cu […]

  • Bula calului

    1 octombrie 2019

    Prezidențialele n-au fost întotdeauna așa. În 1990 aveam de unde alege. Îl aveam pe Ion Rațiu, nepot de memorandist cu rădăcini istorice în Ardeal, milionar în lumea liberă, democrat cu […]